Wat Peter Sagan in Milaan Sanremo niet lukte lukte hem wel in Harelbeke: winnen. Peter Sagan won de sprint voor onze landgenoot Nikki Terpstra. Door de vele valpartijen waren de win kansen voor veel renners al verkeken voordat de eindstreep inzicht was. Bij de valpartijen zaten onder anderen Fabian Cancellara (topvorm was al te zien)en Tom Boonen. De koers werd gekleurd door een kopgroep van vijf waarin Laurens De Vreese, de Fransen Cousin, Daniel en Sanchal en de Zuid-Afrikaan Thomson zaten. Zij bleven voor tot de Kwaremont in zicht kwam en werden daar weer gegrepen door het peloton. Daarna kwamen door diverse valpartijen vier renners op kop dat waren niet de minste: Sagan, Terpstra, Vandenbergh en Thomas. Fabian Cancellara en Stijn Devolder deden er alles aan om ervoor te zorgen dat het achter volgende uitgedunde peloton kon aansluiten maar kwamen net iets te kort. Zo konden de vier koplopers onderling uitmaken wie de klassieker mocht winnen, met de snelle Sagan naar de finish rijden was geen optie dus probeerde de andere drie om beurten weg te komen maar dat mislukte zodat Sagan met een verwoestende sprint kon winnen.

Etappe uitslag
Plek Renner Team Tijd
1 Peter Sagan Cannondale 4u56'31"
2 Niki Terpstra Omega Pharma-Quick-Step z.t.
3 Geraint Thomas Sky ProCycling z.t.
4 Stijn Vandenbergh Omega Pharma-Quick-Step z.t.
5 Sep Vanmarcke Belkin +1'16"
6 Tony Gallopin Lotto-Belisol z.t.
7 Borut Božič Astana +1'19"
8 Tyler Farrar Garmin-Sharp z.t.
9 Fabian Cancellara Trek Factory Racing z.t.
10 Greg Van Avermaet BMC Racing Team z.t.
11 Tom Boonen Omega Pharma-Quick-Step z.t.
12 Jürgen Roelandts Lotto-Belisol z.t.
13 Luca Paolini Katjoesja z.t.
14 Florian Sanchal Cofidis z.t.
15 John Degenkolb Giant-Shimano z.t.
16 Laurens De Vreese Wanty-Groupe Gobert z.t.
17 Edvald Boasson Hagen Sky ProCycling z.t.
18 Ignatas Konovalovas MTN-Qhubeka z.t.
19 Zdenek Stybar Omega Pharma-Quick-Step z.t.
20 Stijn Devolder Trek Factory Racing +1'21"